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Le logement

J’arrive à Miami: où et comment me loger?

À votre arrivée, pendant que vous cherchez une habitation qui vous convienne véritablement, vous pouvez :

  • Louer à court terme un appartement ou une maison meublée
  • Résider dans un Appart’Hôtel (location de suites avec petite cuisine, à la semaine, au mois – consulter les pages jaunes et les petites annonces).

A savoir

Les quartiers résidentiels sont les suivants : Miami Beach, Coral Gables, Coconut Grove, Key Biscayne, Kendall, South Miami, Pinecrest, Aventura, Sunny Isles, Downtown, Brickell, Miami Shores.

Voici quelques critères à lister qui vous aideront à choisir au mieux votre lieu d’habitation :

  • Ville, lieux, quartiers possibles, voisinage, etc.
  • Types de propriété (condominium, townhouse ou maison individuelle).
  • Nombre de chambres, de salles de bains, en bordure de canal ou de l’océan, etc.
  • Particularités: piscine, cheminée, cuisine ouverte, jardin, garage pour une ou deux voitures par exemple.
  • Proximité d’écoles, de centres commerciaux (l’appartenance à une bonne « school zone » est très importante pour la revente). 

La location

Pour chercher une location, définissez bien le quartier dans lequel vous souhaiez habiter puis vous pourrez contacter un agent immobilier (“realtor“) qui vous donnera des précisions sur les quartiers, les particuliarités locales etc. Tous les agents immobiliers ont accès au même listing (différent de la France où chaque agence a des biens listés en exclusivité). C’est le propriétaire qui paie les frais de l’agent immobilier.
Pour une location, le propriétaire demandera le premier mois, le dernier mois et un mois de dépôt de garantie. Si vous avez sélectionné un appartement, il est possible qu’un background check soit demandé.

L’achat

Le prêt immobilier

Durée des prêts et variabilité des taux:
La durée des prêts est très variable. Les prêts sur 30 ans sont très courants, ils s’appellent des “jumbos” au-delà d’un certain montant.
Le crédit que vous contractez peut être à taux fixe sur toute sa durée, ou bien fixe sur seulement un certain nombre d’années (1, 2, 3, 4 ou 5 ans) puis variable sur le reste de sa durée. Le taux d’intérêt sera alors avantageux. C’est une bonne solution si vous envisagez de rembourser votre prêt ou de vendre votre bien à court terme. Attention aux surprises !
Les intérêts des crédits immobiliers présentent un avantage fiscal important : vous pouvez les déduire de vos impôts.

Le « mortgage-broker »

Si vous craignez de vous perdre dans ces démarches, il est recommandé de faire appel aux services d’un “mortgage broker’: il s’agit d’un professionnel spécialisé dans la recherche de crédits; il fera une recherche du prêt le mieux adapté à votre cas, à un taux le plus intéressant possible auprès de plusieurs institutions financières. Il jouera aussi le rôle de conseiller en vous expliquant toutes les possibilités qui s’offrent à vous. Bien-sûr vous devrez rémunérer ses services, mais le plus souvent le jeu en vaut la chandelle !
ATTENTION ! Il y a des charlatans. Evitez de faire appel au premier venu ! Demandez à des connaissances ou à votre agent immobilier de vous en recommander un ou plusieurs.

Le « downpayment »

Il s’agit de ce que l’on appelle en France “l’apport personnel”, c’est-à-dire la somme d’argent que vous avez à disposition pour contribuer à l’achat de votre bien, et qui sert aussi de garantie au prêteur. Si cet apport est faible, vous devrez payer une prime d’assurance (“mortgage insurance”) afin de protéger les intérêts du prêteur. Vous pourrez vous débarrasser de cette assurance lorsque la valeur de votre bien aura augmenté, soit du fait de la hausse du marché avec le temps, soit après avoir réalisé des travaux d’amélioration qui haussera la valeur du bien. Une réévaluation de votre bien aura alors lieu (effectuée par un professionnel), qui déterminera sa nouvelle valeur et donc, par voie de conséquence, si l’assurance peut être supprimée.

Les évaluations ou « appraisals »

Avant de prendre sa décision, la banque susceptible de vous accorder votre prêt demandera que vous fassiez faire une évaluation (“appraisal”) du bien que vous désirez acheter. Cela lui permet de déterminer si le prix demandé est raisonnable. Celle-ci est réalisée par un professionnel.

 

Assurer votre bien

“Homeowner’s insurance”, wind insurance et Flood insurance

Les assurances se répartissent de la façon suivante :

  • Assurance des murs : à la charge du propriétaire.
  • Assurance « cyclone » : à la charge du propriétaire.
  • Assurance des biens personnels : à la charge du locataire.
  • Responsabilité civile (liability) : à la charge du locataire. Elle est fortement conseillée car, ne l’oubliez pas, tout peut être prétexte à un procès.

Votre prêteur demandera aussi à ce que vous ayez souscrit une assurance qui couvre votre bien, afin de préserver vos intérêts et les siens. Si vous ne le faites pas, il vous imposera une assurance qui ne sera pas forcément au meilleur rapport qualité/prix. Un bon agent vous aidera dans ce domaine qui, bien que n’étant pas relatif à l’achat, fait partie d’un service après-vente inclus les prestations d’un professionnel payé uniquement à la commission.

Les “utilities”

L’eau

Elle est gérée par Miami Dade Water and Sewer Department (MDWSD).
L’eau est potable, mais souvent avec un fort goût de chlore. Elle est fluorée.
Pour tous renseignements : 305 665 7488 ou www.miamidade.gov/wasd/

Le gaz

Il est distribué par Nui Citygaz Company of Florida. Le gaz est surtout utilisé pour les chauffe-eau.
Pour tous renseignements : 1 888 352 5325 ou www.floridacitygas.com

L’électricité

Elle est distribuée par Florida Power & Light (FPL).
Le courant aux USA est en 110 volts (220 volts en France).
Vous pouvez tout de même utiliser vos appareils électriques aux Etats-Unis en passant par un transformateur pour des usages peu fréquents (les installations électriques américaines ne respectent pas toujours les mêmes normes de sécurité qu’en France).
Pour tous renseignements : 305 442 8770 ou 1 800 226 3545 ou www.fpl.com

Le téléphone, internet et télévision

Une offre triple ou quadruple play pour 30 euros ici ca n’exite pas, comptez plutot $150
Les principaux opérateurs sont AT&T, TMobile, ou Verizon.

Si vous desimlockez votre smartphone, vous pourrez acheter une puce chez l’un des opérateurs en souscrivant un plan dit prepaid (paiement en avance de votre facture, pas de contrat) ou un plan dit postpaid (paiement avec contrat).
Vous pourrez choisir des « individual plans » ou « family plans » (avec un maximum de 4 lignes sur un même compte).

Ramassage des ordures

Il est effectué deux fois par semaine pour les « non recyclables », une fois par semaine pour les « recyclables », et une fois par semaine pour les ordures « vertes », c’est-à-dire tout ce qui vient du jardin.
Pour connaître les jours de ramassage et déterminer ce qui est recyclable ou non, vous devez contacter la mairie de votre quartier.

Évacuation des eaux usées

La plupart des maisons sont équipées de fosses sceptiques.

Services spécifiques

L’entretien du jardin

La loi vous oblige à entretenir votre jardin, c’est la raison pour laquelle la plupart des gens ont recours aux services de jardiniers.
Si vous êtes locataire, vous pouvez négocier avec votre propriétaire afin d’inclure ce service dans le prix du loyer, ce qui vous permet de ne pas vous en soucier.
Généralement, les jardiniers passent 1 fois par semaine ou tous les 15 jours, suivant vos accords.

L’entretien de la piscine

Si vous êtes locataire, ce service peut également être inclus dans le prix de votre loyer.
Il est nécessaire de faire entretenir sa piscine 1 fois par semaine car sinon, avec la chaleur, l’eau « tourne » très vite et devient verte.
SECURITE : En ce qui concerne les protections de piscine, la plus efficace reste la barrière (pool fence).

Le « pest control » (destruction des insectes)

Il est recommandé car les moustiques sont voraces et les blattes impressionnantes. D’ailleurs, le comté de Dade a mis en place une hotline qui permet de se plaindre des moustiques. Ne riez pas, plus il y a de plaintes, plus la ville envoie des camions pour démoustiquer, et même parfois des avions : 305 592 1186.
Sachez qu’à la saison des pluies, il y a dans certaines maisons des « millipedes » inoffensifs (sorte de mille pattes à carapace noire et jaune), mais malheureusement, il n’y a rien à faire.
Les entreprises de « pest control » peuvent vous proposer des contrats à l’année.

 

INFOS PRATIQUES

Dès que vous achetez du riz, des pâtes ou autres légumes secs, mettez les dans des boîtes hermétiques (les boîtes en cartons ou sachets plastiques ne sont pas à l’épreuve des charançons), sans jamais les mélanger car parfois ces « adorables » petites bêtes se trouvent déjà dans le produit que vous venez d’acheter.

Pensez à tenir toute la nourriture dans des boîtes hermétiques afin de ne pas attirer fourmis, blattes !

Hurricanes

Preparez vos réserves bien en avance! Voir notre article sur les ouragans.

Ménage et repassage à domicile

Il n’est pas très facile de trouver une bonne femme de ménage. Cela se fait généralement par le bouche-à-oreille. Pensez toujours à demander à l’avance si elle accepte de repasser et de nettoyer les vitres ; ce n’est pas toujours le cas. Il faudra aussi leur demander une copie de leurs papiers. Le prix à l’heure avoisine actuellement les 11 dollars.

Le pressing à domicile

Un service bien utile dont les américains raffolent. Ici, il est courant de donner ses chemises à laver au pressing (les prix sont bien inférieurs à ceux pratiqués en France). Le pressing à domicile est un peu plus cher que si vous déposez votre linge dans un pressing traditionnel mais la commodité supplémentaire peut justifier la différence de prix.